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  「大象」是泰國人的守護神,當我一踏入泰國境內,無論機場、廟宇、飯店各角落中都能見到大象或坐、或趴的可愛身影。大象是泰國的國寶,泰國人認為溫馴憨厚的大象,是象徵著榮譽、尊貴與力量,因此無論文學、藝術、雕刻都描寫著關於大象的傳說。 

  泰國有「萬象之國」的美譽。早期,泰國森林裡有著近數十萬頭的大象在此棲息,隨著森林的減少,大象的數量快速銳減,只剩千頭而已。在古代,大象是戰場上巨大的戰士,跟隨部隊馳騁沙場,隨著時代演變,大象成為泰國人謀生的工具,只能協助搬運木材。泰國政府憂心森林快速伐盡,明令禁止伐木,所以造成許多大象就此失業,再加上大象食量驚人飬養不易,於是乎大象開始學習十八般武藝,繪畫、跳舞、打球樣樣都來,或者載著觀光客上山下海,賺取一頓餐食。其實這麼看來,泰國大象命運多舛,很多曾因工作過勞,體力不支而倒下。 

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  大象雖看似笨重,其實內心相當纖細而且聰穎,有部電影《大象的眼淚》中就清楚描寫著馬戲團內大象蘿西與主角雅各的情誼,也描寫出美國大蕭條的30年代,從身無分文到對抗命運到尋獲真愛,馬戲團的精彩人生。 

  聽說大象臨死前會流下眼淚,《大象花子》這部片講述的正是大象臨死前留下淚水。上野恩賜動物園因二戰物資短缺,為避免兇猛動物抓狂傷害民眾,而決議將動物全都殺死,但偏偏大象聰穎拒絕吃下有毒的食物,只好決定硬生生的把牠們餓死,最終那頭善解人意的花子,再也無法忍住飢餓,在倒下時流下珍貴的眼淚。 

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  雖不曾親眼證實過大象是否會流淚,這兩部電影讓我對大象有另一層的了解。但論起泰國人對大象的信仰,就需印度神話說起:某日濕婆神(Shiva)外出修行,妻子雪山女神(Pravati)因嚮往溫暖的家庭,就使用法力將身上的灰垢變成一個小男孩,命名為甘尼許 (Ganesha),不久後甘尼許長成一個高大的男孩。有天雪山女神想洗澡,便吩咐兒子首在門外,豈料濕婆神正好回家,以為妻子與這名年輕男子有染,便大打出手斬斷對方的頭。事後才知道那男子是自己的兒子,內心悲痛莫名,於是他向生命之神求救,生命之神指引他說:明天太陽升起之時,沿著北方走,把最先遇到的動物頭砍下來,接到甘尼許的脖子上,生命就能延續,這也就是象神傳說的由來。 

  象神也是財神,許多商人想要生財的都要拜拜祂,一般尋常人家,或是旅館及商家店裡,都能看到供養象神,四處也都有象神廟,可見象神受歡迎的程度可非一般。

  然而大象化身為神的形象不僅於此,在曼谷有個富商Lek Viriyapant斥資千萬打造出一座「三頭象神博物館」。三頭象的傳說源自印度神話,三頭象(Airavata,泰文音為Erawan)是眾神之王陀羅神(Indra)的坐騎,在天堂裡的形象為三十三個頭,為避免建造過於繁瑣,就以三個頭來表示。 

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  而三頭象Erawan不僅是坐騎而已,還代表著對遙想宇宙的信仰,而這間博物館也基於這樣的信念來建造,而更神奇的是,在建造期間不乏民眾來此膜拜,讓此地尚未建造完成就成了禮佛聖地,也可見三頭象神非常靈驗。 

  Lek Viriyapant這位富商原是經營賓士買賣,收藏了很多與泰文化相關的古董,其中包括古代人供奉的神像,根據古代傳統,這些神像都能保佑大地與祂的子民繁榮幸福,更是泰國鎮國之寶,因此Lek Viriyapant一直想不出有什麼方法可以讓這些舉有歷史文化及藝術價值的文物有個安身之所。一次機緣下西方友人來訪,聊起這一件事,友人便人敘述在西方文化傳統中,須建造一座如蘋果形狀的建築物,這種形象的建築中人會和宇宙產生聯結關係。

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  這建議讓Lek Viriyapan茅塞頓開,他開始思考如何融合西方與東方的思想,於是決定採用三頭象為建築主形狀。1994年開始建造這棟博物館,歷經十二年,終於在他兒子手中完成。 

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  這棟建築物可分為兩個部份,上半部為從中國進口的純銅片,由匠師們慢慢打造成三頭象,頭部重量約150公噸、象身重量為100公噸,高度29公尺,前後長度39公尺,寬12公尺,加上支持三頭象的粉紅色歐泰混合建築,高度為43.6公尺,共六層樓,從下往上看便能感受三頭象的巨大!

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  我們簡單的拿了鮮花祭拜後,走進這棟帶點神秘卻又充滿工藝藝術的三頭象博物館內。在內部一共分為三個部份:地宮、人間、天堂三部份,一樓地宮就以傳說的魚龍圍繞大廳一圈,樓梯兩側則用兩隻三頭象作為支撐,其裝飾手法類似中國的剪黏,採用燒製好的瓷碗一片一片剪下黏上,但所採用的碗及湯匙皆是高級的景泰藍瓷器,展現出泰國式繽紛與華麗。大廳有四根由錫製作的大柱子,深褐色的錫柱上有雕刻師傅以古法親手槌敲出伊斯蘭教、印度教、佛教、基督教等世界四大宗教故事,雕工精美。沿著柱子往上看,二樓頂端圓形玻璃彩繪絢爛奪目,這是特別聘請德國工匠製作的世界地圖,代表的也就是地球人間的概念。

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  再往上層移動便是天堂,對於行動不變者,可使用博物館內的電梯,但我認為沿著迴旋木梯緩緩而上,更能體會到畫師們精心描繪的仙境,雖然繪畫中是泰國形象的人物,但其概念類似中國漢朝的飛天仙女,飄逸的身形、柔美的線條,引領著人類走往天堂。天堂的設計採用藍色系,穹頂繪製著十二星座,呈現浩瀚宇宙的形象,來到天堂就能看到許Lek Viriyapant收藏的古董神像,雖不知是何種時期遺留下來的,但其雕刻風格偏向素可泰時期神像,且禁止拍照。

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  導遊教導我們泰人傳統跪拜的形式,話說入鄉隨俗,我們也一一模仿著導遊的動作膜拜著佛祖。雖然天堂裡的燈光陰暗,但坐在這裡卻也感受到一股寧靜的氣息襲來,三頭象博物館雖然是以印度、泰國神像為主軸,但在博物館內仍可看見融合了不同宗教、文化、藝術在裡頭,或許Lek Viriyapant的想像世界要創造的就是世界一家的融合概念,傳遞出佛祖心胸寬厚不與爭的圓融心態。其實我覺得無論是什麼宗教,都是在敎人向善,而我們也應該用更包容的心來看待世界。 

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DATA

|名稱|三頭象博物館The Erawan Museum

|地址|99/9 M.1 Muang Samut Prakan, Samut Prakan Province

|電話|+66-2371-3135

|時間|am8:00~pm18:00

|網址|www.erawan-museum.com

|參考資料|
《印度大象神的故事》

《景點家-三頭象神博物館》

《阿昌哥部落格-令人驚嘆的三頭象神博物館》

|延伸閱讀|
《大象的眼淚》

《日劇學院-大象花子》

 

 

  

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