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  向上、再向上,抵達向天湖。

  山上的天氣就如少女的脾氣說變就變,不一會之前還陽光普照,此時陽光就立即遁入雲層之中,飄起毛毛細雨。

  四周的杉林林立高聳入天,仰頭一望,皆被雲霧壟罩。每當春冬交替之際,地勢較高的向天湖區總是雲霧繚繞,霧氣瀰漫整座杉林,那情景如夢似幻,如人間仙境。

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  我站立在林間,深深吸一口氣,這天地間的精華灌進身子裡,穿透每個細胞後,再緩緩從口中吐出,這吸納之間,睡意全消,整個精神抖擻。

  向天湖被山谷擁抱,每當午後霧起之時,輕飄在湖水上的情景,總讓人想起廣闊中國的桂林之美。我站在相同的地方看著霧起霧散,好似我輕拿筆墨,一筆揮去,水墨暈染成一片湖水,再輕勾勒霧裡的小屋與人群,這...是仙境嗎?

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  會知道向天湖這地方,是曾經在學生的課本中介紹到賽夏族的矮靈祭。

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   賽夏族每兩年會舉辦一次小祭,十年舉辦一次大祭的矮靈祭典,時間在農曆的十月,在外的族人都會盡力趕回來參加祭典。賽夏族的矮靈祭是少有原始祭典,相傳很久以前,有一群居住在Maybalay山(今新竹五峰鄉上坪溪上游右岸)半山腰岩洞內的族人,身高雖僅有三尺,但臂力強,而且擅長巫術,所以與之為鄰的賽夏族人很怕他們;不過,由於矮人能歌善舞,所以賽夏族人每年到了稻栗收穫舉行祭典時,都會邀請矮人一同唱歌跳舞。

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  只是,矮人在歌舞之餘,經常藉機侵犯夏賽族的婦女,而矮人又善於隱身之術,所以賽夏人不易查到證據,往往在祭典過後,才發現有許多賽夏族婦女都懷孕了。因此,賽夏族人對於矮人的怨恨便日益加深。直到有一年的祭典,矮人又在調戲夏賽族的婦女時,恰巧被賽夏族人看見,賽夏族人已忍無可忍了,乃絞盡腦汁設想計策,於是,他們暗中把矮人回途時,常爬上去休息的枇杷樹先砍斷一半,再用泥將樹的缺口遮掩起來。果真,矮人們依著舊習慣,一個一個爬到枇杷樹上休息,就在矮人們都來不及反應時,枇杷樹便瞬間倒下,矮人們一個一個都跌落深淵內而淹死了,只有兩個矮人倖免於難。這兩位矮人雖知是賽夏族人設計害了她們的族人,但人單勢薄也無可奈何,乃決定往東方離去,離開前,還將祭歌與舞步教授給賽夏族人。

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  賽夏族人雖除去了心頭大患,內心卻感到不安,於是開始祭祀矮人,安撫他們的靈魂,以解彼此的仇恨。從此以後,就在秋收之後的月圓夜裡,賽夏族人不斷的唱著、跳著,邀請矮靈歸來,再一次與賽夏族人同樂,並在歌聲中請求矮靈的原諒與賜福。矮靈祭原是每年舉行一次,大約在農曆十月十五日進行,後因日本人的禁止,遂改為每兩年舉行一小祭,每十年舉行一大祭。

  剛看到這個傳說的時候,覺得相當有趣,卻也覺得有點悲悽。為何人與人之間的相處,總像隔層霧一樣,朦朧時很美,撥開後的真實總叫人難以接受。

  一直沒機會能看看賽夏族的矮靈祭,匆匆的來了趟向天湖,拍下照片,做了場深呼吸,又匆匆離去。

※文中矮靈祭傳說轉摘錄自原住民委員會,編輯撰寫魏文彬。
【DATA】

名  稱|向天湖

地  址|苗栗縣南庄東河村向天湖

電  話|037-823-115(南庄鄉公所)

交  通|
自行開車:
◎中山高頭份交流道下→往三灣方向接台3線行駛→往南庄方向接124甲縣道→經南庄大橋→左轉往東河村方向行駛→右轉往「向天湖」即可抵達。

營業時間|

 

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