末日小鎮
  翻開這本書,腦海裡不斷浮現當年
SARS的情景。20032月台灣爆發SARS疫情,自以為是的人類被這細小的病菌擊倒,人人聞SARS色變。當時口罩漫天喊價,乾洗手賣到缺貨,人與人的關係變的破碎支離,沒想到一個微小的病菌,就能輕易將人類擊跨。 


  而《末日小鎮》寫的是
1918年正在第一次世界大戰之際,美國境內發生大規模的流感疫情。也因當時正在打仗,所以各媒體刻意淡化流感的恐怖性,雖然當時流感疫情在全球奪走高達一億人的性命,所造成的死亡人數大於戰爭,在歷史上卻沒有人費神去談論他。

  作者在某次偶然得知這一段鮮為人知的歷史,引發他寫作的動機,他吃驚這麼一段恐怖的歷史,為何被人類硬生生的遺忘?他說:「我撰寫《末日小鎮》的原因之一,也就是希望能夠填補文學發展史上的一段空白,同時留住這些正在消逝的記憶,讓這多年來沉默無語的故事,重新有了聲音。」

 

  故事說的是一個小鎮--共和鎮,一個社會主義烏托邦和資本主義企業混合體的自治小鎮。當時美國許多流感爆發,尚未受到感染的共和鎮在民眾的決議下,實行自我隔離,不准居民外出,也不准外人進入小鎮。

 

  一個看似維護小鎮人民生命的動作,卻沒想到引發一連串的事件。首先,一名誤闖小鎮的美國士兵,受到看守人的槍殺;幾天後又一名士兵誤闖,因上次殺人而感到良心不安下,看守人將士兵放入小鎮,意外被鎮民得知後,一起被關在一間空屋裡。同時間,小鎮爆發疫情,病菌快速蔓延,奪走許多生命。此時爆發出不同聲音,開始有人懷疑當時的決策是否正確,有人質疑釋放進士兵才遭到病菌感染。這一場人性與天災的考驗,近日兩難的抉擇,到頭來,何種選擇是對或錯?成了一條無法回頭的不歸路。

 

  查爾斯創立了幾近理想國雛型的共和鎮,原先是希望提供勞工受到平等對待的環境,相信人性只需要道德的束縛即夠,人與人之間的維繫不需靠著法制,而是人與人之間的體諒與信任。但他以為人性真的經得起考驗,流感四竄,性命急速被帶走,人性的道德在死亡逼近之時蕩然無存,人們充滿恐懼、充滿不信任,身為建立共和鎮的創立者,又當應該怎麼和平來解決問題?

 

  從柏拉圖提出的《理想國》,以他的說法,人體由三部分構成,分別是頭、胸、腹。人的靈魂也相對的具有三種能力。「理性」屬於頭部的能力,「意志」屬於胸部,「慾望」則屬於腹部。這些能力各自有其理想,也就是「美德」。理性追求智慧,意志追求勇氣,慾望則必須加以遏阻,以做到「自制」。唯有人體的這三部分協調運作時,個人才會達到「和諧」或「美德」的境界。

 

  其實不少政治家曾經想要設立這樣的理想國,卻都失敗。我覺得理想國的建立必須有其基礎,首先人民的智慧要有某一程度,而後在道德的層次上也要較高。必須在人民無慮的環境中,這樣的理想社會才有可能存在。但是流感的爆發,使得性命岌岌可危,人們在慌亂及無助的生活中,如何維持高道德標準?當查爾斯決定封鎮的時候,這樣的理想國度不也是一種人性的壓迫嗎?

 

  因為擔憂更多人受到流感侵襲,就能輕易殺人嗎?記得在讀書會《檀香刑》裡談到人權,也談到這樣的一個問題。如果這一個人很可能帶有流感,感染更多的民眾,那麼殺了他確實可免除許多人死亡的危機,但是,他也有可能有流感,也可能沒有啊!如果沒有,就等於白白犧牲一個人的性命。

 

  這個時候你會怎麼做?

 

  這確實是個很難回答的題目,我相信深愛自己親人的人,一定心底希望這個人犧牲吧!但相對的他也有親人,他也有活下去的權力。

 

  當年SARS爆發時,這種內心的恐懼就深刻的暫我們內心中盤旋。公車上或密閉空間裡,只要有人咳嗽,其他人就像看到鬼一樣,拼命往其他地方逃。還記得當時上班時規定每個人進公司前必須量體溫,只要體溫偏高,就強迫在家中休息隔離。當時我看到人類的情感相當薄弱,不管是同事、朋友或情侶人,像這樣遇到生死存亡之際,誰都無法勇敢跨越關懷的藩籬。人人帶著一層口罩,用一小塊布隔開人們之間的情感及關懷,只因一個小小的病菌,就能輕易摧毀人類薄弱的情感。

 

  當時和平醫院有許多醫生及護士都很勇敢的爲病人付出生命,但並非每個人都是勇敢的。有些人有家庭有束縛,他不勇敢不代表他是錯的,但是當時的民眾卻用高道德標準在約束這一些人,卻沒有想過,如果換成自己,自己又有這麼大的情操在嗎?

 
  許多情侶平常相當恩愛,嘴上說著願意為對方犧牲奉獻,卻在得知對方得到SARS之後,夾著尾巴逃之夭夭。說他錯嗎?只能說這是人性當中的一面。面對死神,並非每個人都能坦然面對的,是吧!   這本書確實是本值得慢慢討論的一本好書,從理想國、人權、人性、親情以及流感對環境的影響,都相當直得探討。很高興大家都稱過了那一段可怕的日子,現在能夠平平順順的過生活,回想當年的可怕情景,深感歷歷在目,重溫當時為SARS寫的一首不成熟的詩吧!

 
病菌2003/05/12


開了又關關了又開

上車 又下車

我看不見你們的臉孔
沉默 更沉默

世紀末的黑死病
無知 更無知

大地渲染著病菌
在最科技的時代
沒有解藥

病菌奪走了生命
在分秒間
來不及哭泣

 
《末日小鎮》
 
作者:湯瑪斯˙穆倫  

譯者:楊淑嬌
  

出版社:木馬文化
  

出版日期:
2008/04/02
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留言列表 (6)

發表留言
  • 披頭王
  • 對於病菌人類所知
    應該還處於幼稚園階段吧
  • EUREKA
  • 披頭王
    人類真的很渺小啊~~
  • frogman
  • 燦爛千陽讀完了 在上個星期六往返花蓮的火車上 也是一部沉重的書 誠如作者說的 在上個星期六往返花蓮的火車上 也是一部沉重的書 誠如作者說的 為什麼每個阿富汗人都有一段死亡的故事
    好了 只是上來看看有沒有建議的書可以讀 今天早上在捷運 兩手空空的 不太習慣
    SARS真是一個讓很多人都有一段奇景 對比較幸運的我們來說是如此
    我也是很勇敢的 那個夏天被派到杜爾賽道夫出差 整個CKS機場空蕩蕩的沒甚麼人 飛機上除了空姐 大部分的人都帶著N95 只是飛機越向南飛 當用餐時間到了 每個人都尷尬的脫掉N95 還有每個人幾乎都是橫躺著睡 往曼谷的轉機上 空蕩蕩的也是
  • EUREKA
  • TO:FROGMAN

    沒想到你現在閱讀速度增快了!燦爛千陽還滿厚的呢~!
    SARS當年可怕情景有點忘卻,藉由書籍又回想當時的恐怖~也知道原來你也曾這麼勇敢ㄋ!
    我最近看書速度變慢~而且都看一些輕鬆的書籍~~我最近再看東野圭吾一系列的偵探小說~能再忙碌的生活中找到一股輕鬆的氣息 還真不錯!推薦!
  • alucard
  • 這本書雖然有些悶
    但是文筆跟內容都很棒
    大推
  • eureka
  • TO: alucard
    我到不覺得悶~
    反而覺得人物太多 名字很多
    根本不容易搞得清楚誰是誰
    總是要不斷翻前面確認名字

    這是一本很不錯的書~推!!